Java開發環境的過去、現在和將來 – JAVA編程語言程序開發技術文章

1995年3月23日,San Jose Mercury News登出一篇題為“Why Sun thinks Hot Java will give you a lift”的文章,在那篇文章裡預言Java技術將是下一個重大事件,這個預言現在看來並不僅僅是商傢的宣傳伎倆,雖然文章是當時Sun的公關經理 Lisa Poulson安排撰寫的。從世人知道Java那一刻起到現在,算起來已經過去整整十年,回顧過去的十年值得總結的東西有許多,但在這裡筆者隻想就Java 開發環境談些個人的想法與朋友們交流一下。

現在的軟件開發人員在整個軟件的開發生命周期裡,也許會根據需要使用各式各樣的開發工具來完成相對復雜的開發任務,而在幾十年以前,人們還隻是使用文本編輯器、編譯器和Debugger進行開發,對於這個階段的開發環境人們稱之為CLEs(Command Line Environments)。 而當人們發現如果將那些單獨分開的開發工具集成起來就可以有效的提高開發效率時,IDEs(Integrated Development Environments)就出現瞭。Java的出現盡管隻有十年,但其開發環境也大至經歷瞭從CLEs到IDEs再到XDEs這三個階段,現在即將進入CDEs階段。在上述Java開發環境發展過程中,有許多值得我們大傢關註的地方。

Java開發環境的歷史回顧

縱觀過去十年Java開發環境的發展,大致可以粗略的劃分為如下幾個階段:

● 1995,命令行開發環境CLEs

● 1996-2000,集成開發環境IDEs

● 2001-2004,擴展開發環境XDEs

● 2005至今,協同開發環境CDEs

1995年,不平凡的一年,這一年Java 獲得瞭成功。可令人尷尬的是在1995年並沒有一個令人滿意的Java開發環境,開發人員在進行Java編程時,大多使用文本編輯器編輯源程序,然後再使用命令行的方式進行編譯處理。那時的Java開發環境還處於CLEs時代,開發效率非常低,這預示著在Java開發工具上會有一番激烈的競爭。

有人稱1996年為互聯網年,有人卻稱之為Java年,還有人稱之為Web開發年,但不論如何稱呼1996年,它都反映瞭一個事實:Bill Joy將Java與互聯網相結合的策略取得瞭成功。這一年的9月Sun推出瞭其Java開發環境-Java WorkShop,這是一款基於瀏覽器的Java開發工具,但由於當時 Java在許多方面還不成熟,所以實際上Java WorkShop並不成功,同年發佈的Symantec Visual Cafe由於還是采用C/C++語言進行開發,所以性能與成熟度上就比WorkShop好得多。提到Visual Cafe就不能不提Eugene Wang,因為Eugene Wang常常是與計算機間諜這個詞同時出現的人物,有人甚至講當時Symantec的老板Gordon Eubanks與Eugene Wang簽約時,也同時簽下瞭監獄裡的一個單元。Visual Cafe就是由Eugene Wang進行主要策劃的,它是在同一年發佈的Java開發環境中,唯一解決瞭與數據庫連接問題的開發環境,帶有一套可以與數據庫相連接的組件,無需太多編程使用拖拽的方式就可完成大部分工作,這一優點使得Visual Cafe受到瞭Java開發人員的歡迎。這一年IBM收購瞭OTI公司,從而得到瞭Dave Thomas的弟子John Duimovich、Dave Thomson、Mike Wilson等一大批軟件精英,這之中還包括“生活在技術刀鋒上的開發者”Brian Barry。

1997年,由於微軟壟斷案,使得微軟在Java開發環境上的努力受到瞭限制,Visual Cafe由於界面直觀易用,可以很容易地連接各種數據源等功能再次受到開發人員的歡迎。這一年IBM發佈VisualAge for Java。VisualAge for Java是面向代碼庫的開發環境,它提供代碼庫和項目管理以便於開發團隊在 C/S環境下進行項目開發。但由於大多數Java開發人員比較熟悉面向文件的開發環境,還不太習慣面向代碼庫的開發,再加上VisalAge for Java對系統資源的要求比較高等因素,使得VisualAge for Java一開始未被Java開發人員所認可。

1998年至2000年比較成功的Java開發環境是JBuilder,這是由於Borland較好的把握住 J2SE、J2EE和J2ME發佈後,Java技術升級的時機,全面支持Java1.1和Java1.2開發平臺,它還提供瞭多種工具方便用戶從舊的平臺遷移到新的Java平臺。JBuilder本身80%是基於JDK1.2進行開發的,它支持JavaBeans, Enterprise JavaBeans, JDBC等方面的應用開發,可以連接多種關系數據庫。為支持分佈式應用開發,JBuilder還集成瞭 VisiBroker ORB、JSP server、數據庫和EJB AppServer,並提供Open Tools API便於第三方工具集成。上述種種的優點使得JBuilder一舉超越Visual Cafe,成為當時最受歡迎的Java開發環境。在眾多Java開發環境中,1999年IBM發佈的VisualAge for Java Micro Edition是比較有特色的開發環境,它是由Erich Gamma和與Erich Gamma有“焦不離孟、孟不離焦”之稱的John Wiegand共同進行設計的,采用瞭Java 擴展機制,並集成瞭JUnit測試框架,其當時所采用的架構深深地影響瞭後來Eclipse1.0所采用的架構。同時,通過VisualAge for Java Micro Edition的開發,那些來自“未來世界”(Smalltalk們總認為他們來自計算機的未來世界)的軟件精英們,全面徹底地對Java技術進行瞭評估,得出瞭許多結論性的東西,這之中包括現在鬧得沸沸揚揚的Swing和SWT對比。此外,Sun將其收購的NetBeans變成瞭開源的Java IDE也是一件不大不小的事情。

縱觀1996年至2000年這五年時間裡,隨著Java及其相關開發應用的發展,Java開發環境也不斷的完善,從CLEs進入到IDEs階段。為瞭提高Java開發人員的開發效率,Java開發環境主要從兩個方面進行改進與提高。一方面是提高集成在Java IDEs當中開發工具的性能和易用性,另一方面是將Java開發環境盡可能的覆蓋到整個軟件的開發生命周期。隨著基於WEB,采用N-層結構的應用開發成為Java開發人員主要從事的開發任務,Java開發環境需要支持越來越多的技術,比如:XML、JSP、EJB和CORBA等,這就造成瞭Java IDEs的規模變得越來越大,許多Java開發環境都集成瞭數據庫、JSP Server和AppServer,軟件的研究人員將上述IDEs不斷膨脹的現象稱為“IDEs大爆炸”。

“IDEs大爆炸”現象發生以後,有關Java開發環境是走少而精的發展方向,還是走大而全的發展方向就成瞭廣大Java開發人員關註的問題。2001年Java開發人員達到瞭200萬,成為每個軟件供應商都無法忽視的力量,這一年JetBrains推出瞭Java開發環境少而精的代表: IntelliJ IDEA。 IntelliJ IDEA明確的表示隻做最好的Java代碼編輯器,不做什麼文件都可以編寫的編輯器。它關註Java開發人員的工作實際並將這些工作進行瞭優化。由於減掉瞭一些可有可無的工具,所以價格上相對合理公道。當年IntelliJ IDEA擊敗JBuilder成為最受Java開發人員歡迎的Java開發環境,不過2002年隨著JBuilder將大而全的功力再提升一步,將UML建模工具、JUnit測試框架以及Apache Struts等開發工具集成進來,大而全的發展方向又一次受到Java開發人員追捧。最全還是最好似乎使Java開發人員在選擇Java開發環境時處於兩難狀況,但實際上當Eclipse 1.0發佈時,這個問題已經得到瞭初步的解決,最好和最全是可以兼顧的。

Eclipse的出現不是從天上掉下來的,也不是某個天才拍腦袋想出來的,它是一群軟件精英們集體智慧的結果。早在1998年IBM就打算開發新一代的工具平臺以便將它現有的各種開發工具統一起來,並減少開發各種工具時重復的勞動,同時希望在新的平臺上建立新的Java開發環境。經過一段時間的準備, IBM開始建立起一個開發團隊,人員構成主要來自VisualAge for Java Micro Edition和VisualAge for Java兩個項目的開發人員,選擇的標準是過去10年至少開發過5到6個IDE。此外,IBM還聯合瞭9傢公司共同成立瞭一個開源組織Eclipse基金會,將Eclipse提供給開發人員使用,並在開源社區的幫助下進一步完善Eclipse本身。Eclipse在最初設計時,插件模型是靜態的,不能實現插件的即插即用功能,即便是大受歡迎的Eclipse 2.1也還是靜態的。所以到2004年發佈Eclipse 3.0時,Eclipse進行瞭重大改進,采用OSGi的插件模型,初步實現瞭插件的即插即用功能,至此一個完美的、可擴展的開發環境展現在Java開發者面前,這時Java開發人員已經達到300萬。
Java開發環境的現狀

2004年Eclipse 3.0的發佈極大刺激瞭Eclipse用戶的增長,經過一年以後,Java開發人員現在使用Java開發環境的狀況是如何的呢?看瞭下面的表格裡的數據也許可以瞭解一個大致的狀況。

首先需要指明的是上述的數據並不是當前Java用戶使用Java開發環境的準確反映,但我們可以從中瞭解一個大致的狀況。現在的Java環境可以分為三個集團,第一集團是Eclispe它大約占據1/3的份額,第二集團是 IntelliJ IDEA、NetBeans 和JBuilder占據另外1/3的份額,相互之間旗鼓相當,第三集團是以JDeveloper和WSAD為代表的十幾種Java開發環境占據剩下的 1/3份額,但每種開發環境占總份額的比重不超過5%。我們考察Eclipse、intelliJ IDEA、NetBeans 和JBuilder這些主流開發環境,可以發覺它們有一個共同的特點那就是可擴展,盡管在實現手段上各有不同。這就是為什麼稱現在的Java開發環境為XDEs(eXtended Development Environments)的原因,IDEs已經死亡瞭4年,專業的開發人員需要瞭解這個事實,因為XDEs也快死瞭。

由於市場的壓力,一個軟件企業不僅要提高開發人員個體的工作效率,還要提高整個開發團隊以及整個企業的開發效率,但在現有的Java開發環境XDEs下無法完全做到這些,所以新一代開發

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