Java技術的新方向 – JAVA編程語言程序開發技術文章

Java技術自問世時光已經過去瞭9個年頭。作為一名一直關註其成長的記者,曾經一段時間有過這樣的想法:“Java技術已經成熟,是不是發展速度該放慢一些瞭呢”。然而,這種想法錯瞭。近來Java技術的進化相當顯著。Java技術正在迎來“又一次革命”的風暴。這就是本文的結論。

“又一次”指的是什麼?“革命”指的又是什麼?光看結論的話肯定是一頭霧水。其實,筆者要講的並不是變化這樣一個事實,而是“促進變化的原動力”。是什麼讓Java技術發生變化?讓我們從這一角度出發,先看一下Java的變化歷程。

Java正處於轉變期

回顧Java技術的發展歷程,人們一定會感慨:2004年到2005年發生的變化如此之大,可以說“現在”正是Java技術的轉換期。 Java技術由編程語言(Java語言)、運行環境(JVM:Java虛擬機)、框架(Java API群)組成,目前在每一個層面上都發生著巨大的變化。

(1)編程語言的變化

Java語言標準出現明顯變化。在2004年9月發佈的正式版本J2SE5.0(J2SE:Java2 Platform, Standard Edition,Java技術的核心運行環境)中,對Java語言標準中的Generics與元數據進行瞭大幅擴展。出現瞭被認為是“自Java問世以來的最大一次語言標準變化”(美國Sun Microsystems)。這次語言標準的變化給許多Java API帶來瞭影響。許多企業API的新版本都引入瞭基於元數據的註解(程序中記錄的附加信息),以較短的編碼記述更多的信息。

(2)Java運行環境的變化

在J2SE5.0中,大幅度強化瞭JVM的管理功能與實用性,換句話說就是具備瞭Java執行OS(操作系統)的特征。例如,原來在J2EE (Java2 Platform, Enterprise Edition,構築企業系統的Java技術)領域,標準配備有作為管理功能的應用軟件管理框架JMX。不僅如此,還配備有JVM自身監控功能((JSR 174: Monitoring and Management Specification for the Java Virtual Machine)。在標準功能架構中可以實時監視JVM運行時的狀態,也就是內存使用量、線程狀態等。

J2SE5.0中新追加的功能中包括並行處理實用程序(JSR 166),其基礎是紐約州立大學Doug Lea提供的程序庫。也就是說,標準規格中采用瞭來自民間的程序庫。

(3)框架的變化

服務器端的Java框架也發生瞭巨大變化。企業級Java技術–J2EE的“使用方法”說明文件“J2EE Blueprint”中,提出瞭將應用軟件分為Web層、EJB層(Enterprise JavaBeans,將包括事務處理在內的業務進程模塊化的框架)來構築的思路。這兩種層次都迎來瞭架構更替時期。Web層的新框架為JSF (JavaServer Faces,將模塊組合起來構築Web應用程序的框架),EJB層為標準方案中剛剛公佈的下一代EJB規格“EJB3.0”。

值得註意的是,促成框架發生變化的正是來自民間的源碼開放軟件。

對JSF產生影響的是作為源碼開放的Web層框架得到普及的Apache Struts。JSF是對Struts的思路進行改進的產物,JSF的Spec Lead(規格制定領袖)之一Craig R. McClanahan就是Struts的作者。

對EJB3.0造成影響的也是民間源碼開放軟件。EJB3.0引入瞭DI(Dependency Injection,依賴註入)容器類(Container)與POJO(Plain Old Java Object)持久類這些新功能,大大減輕瞭編程的復雜性。這些概念因PicoContainer、Spring等源碼開放軟件的導入而引人註目。

其背景在於用戶對“目前的EJB過於復雜”的批評。原本由EJB反對派提出的設計思想與源碼開放軟件,卻變成瞭EJB3.0的中心概念,顯出瞭巨大的影響力。

(4)腳本語言

在Java技術標準中新增加瞭編程語言Groovy(JSR 241)。這是一種可與Java語言無縫連接的腳本語言,有望以極短的程序完成相關處理。“在Java技術中添加Java以外的語言”,這聽起來也許有些別扭,其實以前就有這樣的呼聲,希望將可以充分利用Java技術資源的腳本作為語言使用。Groovy本來是源碼開放軟件,最終得到認可,被采納為標準規格。

由上述可以看出,Java技術的構成要素正在發生巨大變化。就在不久以前,一提起服務器Java,“Servlet、JSP、EJB是重要的 API”這樣的說明還占主流,但現在基於JSF和EJB3.0的應用程序已經變成瞭“面目全非”的程序。而在運行短程序或測試時,甚至還出現瞭不僅是 Java語言,連腳本語言都開始調用Java框架的情況。


這些變化從大的方面來看的話,可以說是進一步發揮瞭Java面向對象的優勢。當然,也包括提高開發效率、提高運行穩定性、簡化運行管理等業務上的優勢。

開發者團體是真正的“變革推動者”

那麼,這些變化的原動力來自哪裡呢?為什麼說“目前”正面臨著“又一次變革”呢?理由如下:

在Java技術的發展過程中,1999年到2000年是一個大的轉折點。J2EE概念於1999年出現。J2EE也在隨後2~3年內得到普及,但這一技術體系早在5年前就已經確立。在我們眼前,新一代Java技術的輪廓正逐漸顯現出來。

JCP(Java Community Process)2.0於2000年問世。以會員制的組織形式推進Java技術的規格制訂、總體發展方向則以委員會的方式決定。從而形成瞭不依賴特定企業的規格制訂流程。這一組織形式歷經近5年的時間,逐漸發展成“變革的推動者”。

J2EE此前一直飽受批評,認為“Web層與EJB層的差距太大”、“EJB過於復雜”,但這也是因為這是一項實際使用的技術。JCP同樣也遇到很多批評,稱其“沒有完全公開”、“制定的技術標準卻不可思議地讓Sun擁有知識產權”,但JCP卻作為一個團體不斷發展壯大。

直接推動Java技術變化的當事者為5年前形成的基於團體的標準制訂流程–JCP,但真正將討論與技術納入JCP的卻是包括Java技術批評者在內的眾多Java開發者團體。他們也是早期開展Java技術變革的先行者。由此誕生的下一代技術將會在2~3年後逐漸波及主流企業用戶。

Java技術的“變革推動者”為開發者團體。不受制於特定企業,通過眾多需要Java的開發者的建議,Java技術正在不斷

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