Java程序員學習Flex和BlazeDS的十三個理由 – JAVA編程語言程序開發技術文章

作者 Ryan Knight 譯者 沙曉蘭 發佈於 2009年5月18日 上午2時55分
本文列述瞭13個Java程序員應當學習Flex和BlazeDS的理由,討論瞭為什麼Flex結合BlazeDS是開發RIA的最佳組合之一。無論是高度交互的網站還是以Java為後端的企業應用,這項組合都是最佳選擇之一。更重要的是,這項組合能同時為開發員和企業帶來高回報(ROI)。
在闡述Java程序員應當學習BlazeDS的13條理由時,我以一個假想的蘇打分派系統來展示如何讓已有的Java程序轉變為RIA應用。通過這個例子,我同時還會講解到BlazeDS在已有Java應用或新建Java應用中的多種不同用法。
理由一:開源
Flex軟件開發工具箱(SDK)的核心是個開源框架,專門用來開發、維護那些在不同瀏覽器、不同操作系統下界面都相同的RIA應用。Flex發佈采用的是Mozilla公共許可證(Mozilla Public License)。編譯後的Flex應用在Adobe Flash平臺下運行。
BlazeDS是連接Flex和Java的索橋,是項針對遠程調用和消息傳遞的開源技術。在Java應用服務器上,它以servlet的形式存在,因此可以在任何標準Java網絡應用中運用它。BlazeDS以LGPL(Lesser GNU Public License)公共許可證書發佈。在發佈BlazeDS的同時,Adobe還公佈瞭AMF(ActionScript Message Format)規格說明,BlazeDS、Java和Flex客戶端間以這種簡潔的二進制格式實現通信。
理由二:完善的社區支持
Flex社區非常活躍,社區貢獻瞭大量項目。Flex.org,這個配以社區新聞的Adobe站點幾乎每天都有新的社區貢獻;Yahoo!上的Flex用戶組的成員也已經超過瞭11000。
再比如Google Code上的Flexlib項目,已經提交瞭大量的開源UI組件。Swiz和Mate項目貢獻瞭優化事件處理的框架;還有Gorilla Logic貢獻瞭自動化UI測試的Flex Monkeym項目。
理由三:帶來廣闊的就業前景
據Adobe的Flex“傳道士”——James Ward看來,Flex高級開發員的市場需求非常大,學習Flex能讓你擁有極具市場競爭力的開發技能。
理由四:更高的業務效益回報
總體上,開發企業web應用不是個輕松的活,這基本上是眾所周知的事實。Flex和BlazeDS提供的不僅僅是功能強大的開發工具,而且開發技術本身相對也非常簡單。開發效率可以得到大幅度的提升,產品因此可以很快推向市場。Flex和Flash帶來的用戶體驗也相對更有魅力,對增加流量、提高用戶轉化率(conversion rate)很有幫助。
很經典的一個例子是Borders連鎖書店。他們最近發佈瞭帶有“魔法書架”的新網站,這個網站采用Flash接口來模擬書籍借閱的過程。Borders 發現這一模擬借閱非常明顯地提到瞭用戶轉換率:“借助這個Flash驅動的接口,用戶可以瀏覽書籍、DVD和CD的封面,用戶轉換率比其他沒有此項功能的網站高出62%”。
理由五:Flex是第一個專門為創建UI而設計的語言
大部分語言都不是在第一時間設計其對UI的支持。Java中Swing包的實現剛好是個很好的證明。也就是這個原因,很多像捆綁數據這樣的簡單動作在Swing當中的實現就非常痛苦。用 Swing最大的問題在於,要想提高開發效率就必須要對其API瞭如指掌。
Flex剛好相反,它是專門為創建web UI而設計的。正如Bruce Eckel所說,Flex是第一個針對UI開發的領域特定語言(DSL)。用Flex構建UI比其它諸如JSP、JSF、Swing等技術簡便得多。語言本身糅合瞭數據綁定、事件處理、控件佈局以及其它一些UI常用開發技巧,就算對語言沒有深刻的理解也不會影響開發效率。
理由六:編程風格近似於Java
你可以繼續使用現有的Java開發工具來開發Flex應用。當然也可以采用SDK中攜帶的免費命令行工具,Adobe Flex Builder(一個Eclipse插件),或最近的IntelliJ IDEA 8。
Flex提供的是一個有狀態環境,在這個環境中,數據從客戶端加載。這種編程模式更像是開發桌面客戶端而非HTML編程,這種風格對於用過Java Swing編程的開發員來說應該是相當熟悉。
Flex是MXML(類似XML的UI標記語言)和Adobe ActionScript(面向對象的解析語言)的結合體。鑒於這種結合方式,Flex編程與Java非常相似,因為兩者用的都是熟知的面向對象的概念。
最理想的開發環境是把Flex應用創建在web部署文件夾下。這樣一來,每次更新應用之後都不需要重新部署,隻要在瀏覽器下刷新一下就可以瞭。用Flex和BlazeDS開發後,開發效率絕對比之前有很大的提升。
理由七:BlazeDS可以在任何Java應用服務器上運行
BlazeDS目前已發佈瞭多個版本,其中的turnkey版本還包含瞭為BlazeDS配置的Apache Tomcat。本文中,我用的是二進制發佈版本,其中含有一個WAR用來展示如何把應用部署到各種應用服務器上去。不用這個WAR的話,你也可以從中提取 JAR文件放到自己的項目中去。關於安裝BlazeDS的各種選項內容,可以參見BlazeDS的wiki。
這裡舉一個簡單的例子,比方說要在已有的一個簡單的蘇打調配系統中應用BlazeDS。你隻要把JAR文件放到項目文件夾下,然後就可以在應用裡直接用BlazeDS,可以部署到能夠部署應用的任何地方。
在項目中添加BlazeDS,隻需要完成下面兩個步驟:
解壓縮BlazeDS WAR文件的內容:jar xvf blazeds.war。
把JAR文件都拷貝到項目的lib文件夾下:cp -R WEB-INF/lib /sodaSample。
理由八:可以在已有Java應用中運用
比方說這個簡單的蘇打調配系統,假設你想要擴展這個已開發好的服務,讓其它Flex應用可以遠程調用。在現成的應用中配置BlazeDS的基本步驟有:
修改WEB-INF/flex文件夾下的BlazeDS配置文件
在該應用對應的web.xml文件裡定義MessageBrokerServlet和session監聽器
配置好BlazeDS之後,再把蘇打調配服務添加到BlazeDS遠程配置文件裡,Flex客戶就能遠程調用瞭。這個過程通過在配置文件裡定義一個目的地(destination)、一個或多個信道(channel)來傳輸數據。基本的AMF信道定義在services.xml文件裡。下面這段配置在 remoting-config.xml裡定義瞭目的地(destination):
<destination id="sodaService" channels="my-amf">
 <properties>
  <source>com.gorillalogic.sodaSample.SodaService</source>
 </properties>
</destination>
通過在遠程調用配置文件裡定義端點(endpoint),Flex客戶端就可以調用任何一個基本的Java服務。
要是想把Java數據模型也傳送到Flex客戶端的話,隻要在ActionScript類中定義好兩者間的映射:
[Bindable]
[RemoteClass(alias="com.gorillalogic.sodaSample.SodaModel")]
這段代碼告訴Flex,在遠程調用的服務返回SodaModel的時候,把它映射到Flex的SodaModel。本例中的Flex客戶端顯示的就是如何調用這個Java服務。調用返回一個已經填寫好預定信息的SodaModel:
public function callSodaService():void {
 var sodaType:String = type.text;
 var sodaCount:int = parseInt(cnt.text);
 var flag:Boolean = preOpen.selected;
 remoteObject.getSoda(sodaType, sodaCount, flag);
}

private function resultHandler(event:ResultEvent):void {
var sodaModel:SodaModel = event.result as SodaModel;
}
Flex返回的結果是通用的result變量,可以直接映射到你的SodaModel。這裡我就不深入討論怎麼實現映射瞭,但其中值得提到的是要在編譯配置裡聲明services-config.xml路徑,像這樣:
-locale en_US -services=/nsource/sodaSample/web/WEB-INF/flex/services-config.xml -context-root /
如果不添加這個路徑的話,你的Flex客戶端就沒發找到Java服務。同樣的方式,你還能把一個對象從客戶端傳遞回服務器端。比如,你可以把一個空的soda model發回服務器(審校註:原文這裡寫的是客戶端,根據上下文判斷這裡應該是服務器端)。
理由九:可以通過Java來擴展和修改BlazeDS
假如你想添加特殊的日志來記錄蘇打調配服務被調用的情況,那麼你可以擴展標準的Java適配器來添加日志功能。
首先,添加一個繼承瞭JavaAdapter的Java類:
import flex.messaging.services.remoting.adapters.JavaAdapter.
public class TimingJavaAdapter extends JavaAdapter  {
其次,重載invoke()方法:
public Object invoke(Message message) {
    RemotingMessage remotingMessage = (RemotingMessage) message;
    String operation = remotingMessage.getOperation();
    String destination = remotingMessage.getDestination();

 Logger.info("calling " + operation + " on destination " + destination);
 Object data = super.invoke(message);
 return data;
}
這個方法中,你可以看到調用之後的操作和調用的目的地(destination)。這種方法也能用來處理其它一些問題,比如記錄向服務器發送調用需要多長時間。
理由十:HTML和JSP也能調用BlazeDS
從HTML和JSP也能調用BlazeDS,這種調用有幾種不同的實現方式,比如通過Browser Manager或fflashVarsf來實現。Flex應用能夠讀取由HTML頁面設置的fflashVarsf。
比方說你想要通過HTML頁面來發送你的用戶名和準備預定的蘇打類型,你可以在HTML頁面這樣設置flashVars:
<object id='SodaSample' classid='clsid:D27CDB6E-AE6D-11cf-96B8-444553540000' codebase='https://fpdownload.macromedia.com/get/flashplayer/current/swflash.cab' height='100%' width='100%'>
        <param name='src' value='SodaSample.swf'/>
        <param name='flashVars' value='username=ryan&type=coke'/>
        <embed name='mySwf' src='SodaSample.swf' pluginspage='https://www.adobe.com/go/getflashplayer' height='100%' width='100%'  flashVars='username=ryan&type=coke'/>
</object>
然後,在Flex應用中,你可以通過讀取應用參數來獲取這些變量:
var username:String;
if (Application.application.parameters.hasOwnProperty("username")) {
 username = Application.application.parameters.username;
}
理由十一:Flex和BlazeDS的數據傳輸性能遠勝於其它Ajax解決方案
目前使用的遠程過程調用(RPC)都默認選擇AMF二進制協議。AMF是個開放的標準,而且相當快。James Ward曾舉例比較過多種遠程調用解決方案。盡管其它Ajax技術——比如Dojo——已經能夠快速處理幾百行的數據,但是用Flex和BlazeDS的話可以輕松搞定成千上萬行。(請參考James Ward's census,可以瞭解下各種不同的RIA數據加載技術的測評。)
理由十二:Java客戶端能夠直接調用BlazeDS
最新發佈的BlazeDS當中含有一個Java的AMF類,通過這個類,你可以在Java客戶端直接調用BlazeDS服務器。對於單元測試和加載測試來說,BlazeDS的這種調用方式非常實用。
理由十三:Spring下也能用
Adobe和Spring互相聯手,嘗試將雙方項目集成起來。他們發佈的第一個Spring–BlazeDS集成版本就向大傢展示瞭他們的良苦用心。Spring Bean能夠以遠程服務的方式被調用,因此可以清除很多重復的配置文件。更多這方面的相關信息,可以參考該項目的主頁。
結論
開源的BlazeDS創建在Java基礎上,無論是對新的還是已有的Java服務器項目來說都是個很好的選擇。Flex、BlazeDS技術能夠提供高性能的遠程通信,支持Flex和Java間的對象映射,因此是RIA開發的理想選擇。Flex和BlazeDS的開發新手,如果曾經是Java開發員的話,會發現整個開發過程效率非常高,而且很容易掌握。
Flex加BlazeDS還是開發大型Java企業應用的理想選擇。我們組開發的上個項目中,應用涉及到50多個不同的界面,而且服務器和客戶端之間需要規律性地互傳幾千行的代碼。這類應用幾乎沒法通過傳統的Ajax技術來實現。但是在引入瞭Flex和BlazeDS之後,我們在年內就發佈瞭第一個版本。看,這就是這對動態組合為你的應用開發項目帶來的過人之處。

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