Web技術進階—PHP構建網站

當建設一個網站的時候,絕大多數時候不僅需要它能夠提供靜態網頁訪問能力,還希望它能和瀏覽器用戶交互、訪問後臺數據庫提供實時更新的信息等等,一句話,要提供動態網頁服務能力。這時,你是選擇傳統方式的CGI呢,還是選擇PHP、ASP等服務器端腳本呢? 

  ■從CGI到服務器端腳本 

  創建動態網頁的標準方式是CGI,這種方式允許Web服務器運行一個CGI程序來回應瀏覽器的請求。除瞭要遵從簡單的CGI標準之外,CGI程序的開發與普通程序開發沒有什麼區別。然而,隨著要生成的動態網頁的數量和復雜程度的增加,這種方式就遇到瞭困難。 

  CGI程序包括兩個主要部分,一個是程序代碼,另一個是要輸出的HTML文檔內容,可以稱作HTML代碼。最早的Web開發者既是程序員,又是網頁設計者,但是那時的頁面都比較簡單,開發者最關心的是程序代碼的問題,頁面代碼基本上不需要太多的調整。而隨著包括DHTML、javascript在內的技術發展,使得頁面可以設計得非常復雜,而由於出現瞭各種CGI的程序庫,程序代碼則變得簡單多瞭。這樣每進行一次頁面代碼的調整,CGI程序就需要改動,以至於最後在CGI程序調試中,調試HTML代碼的工作量超過瞭調試程序代碼的工作量。這說明在Web開發中,HTML代碼的重要性已經十分明顯,使得傳統的以程序代碼為中心的CGI程序不再是最適合的動態網頁處理方式瞭。 

  這樣,相當多的程序員對於這種調整HTML代碼的工作感到厭倦,尤其隨著Internet的商業化,編寫CGI程序和進行HTML頁面設計已經成為瞭兩種不同的職業。為瞭解決這個問題,程序員首先使用瞭模板文件的方法將程序代碼和HTML代碼分開,CGI程序讀取模板文件來獲得HTML代碼,從而使得在對頁面進行較小調整的時候,不需要改動CGI程序。 

  基本上每個程序員在自己的CGI程序中使用自定義的模板,然而,如果有一種通用的HTML模板,使用通用的程序進行預處理,這樣不就大大減少瞭程序設計的工作量嗎?最簡單的模板可以通過替換模板中預定義的變量來完成解釋工作,由於這種程序簡單而有效,因此就被集成在Web服務器中,以提供比CGI程序更高的效率,這就是最早的服務器端腳本。 

  這些早期的服務器端腳本,例如出現在ncsa httpd的SSI,隻包括變量的概念,但沒有控制語句的概念。後來,不同的程序開發者重新開發瞭支持控制語句,甚至支持子程序的腳本解釋處理程序,使得這些程序不僅能為特定的動態網頁服務,而且能夠進行編程,因而能夠完成CGI程序能完成的所有工作,成為瞭一種新的編程語言。同樣是由於性能的緣故,這些程序被合並入Web服務器本身,這就它成為Web開發的一種新形式。 

  ■來自開放資源的PHP 

  當前,服務器端腳本已經是開發動態網頁的常用方式,雖然CGI仍然具備靈活的優勢,但在一般情況下,使用服務器端腳本更容易和方便。然而,與CGI不同的是,服務器端腳本沒有一個統一的標準,不同的服務器端腳本使用各自的語法。當前比較常用的有:Active Server Pages(ASP),ColdFusion,Java Servlets,Personal Home Page(PHP)等。這些技術中,既包括有大公司支持的軟件,如ASP,也包括通過Internet進行合作開發的開放源代碼軟件,如PHP。 

  PHP正是這樣一種服務器端腳本語言,它最開始是由Rasums Lerdorf編寫的,隻是一個簡單的用Perl語言編寫的CGI程序,用於記錄訪問他自己的網頁的訪問者。以後它又被用C語言重新寫過,范圍擴大到訪問數據庫。在這期間,有許多人向Rasums Lerdorf要此程序的拷貝,以便自己使用,Rasums Lerdorf為此寫瞭一些介紹此程序的文檔,並發佈瞭PHP v1.0。以後,越來越多的人使用PHP,並強烈要求增加一些其他的特性,如循環語句和數組變量等,這時其他的一些程序員也開始參與PHP源碼的編寫,對PHP進行瞭重新編寫,PHP v3.0就出現瞭。當前,使用PHP的網站已經超過80萬,並且還在不斷地增加。 

  除瞭向瀏覽器發送動態網頁之外,PHP還能發送不同HTTP頭標識,使其能提供網頁重定位、與Web服務器的安全認證結合的能力、以及設置Cookie。PHP能提供與多種數據庫直接互聯的能力,包括MySQL、Sybase、Informix、Oracle、MsSQL等,也能支持ODBC。並通過額外的庫能夠支持會話管理和XML處理(這些庫都是基本的庫,因此也是PHP用戶的基本配置)。從這裡我們可以看出,PHP已經不再是簡單的服務器端腳本瞭,按照《PHP3瀏覽器應用編程》的作者David Medinets的話,PHP是一種應用服務器。因為它不僅僅包括一個完整的編程語言,而且還包括完整的訪問數據庫的能力、支持Internet協議(如電子郵件和HTTP)的能力,這一整套技術使得PHP能與ASP、ColdFusion、WebSphere互較短長。 

  要運行PHP,通常使用Linux或FreeBSD作為操作系統,使用Apache作為Web服務器。當然使用其他操作系統也同樣可行,這是因為PHP是一種跨平臺的軟件,這當然得益於它是開放源代碼的軟件。但是,如果不使用Apache服務器,那麼PHP就隻能以CGI的方式運行,這樣就不能利用將PHP編譯進Apache帶來的性能優勢。當從www.php3.net中下載瞭最新版本的PHP並安裝配置完畢之後,就可以使用編輯器或網頁制作軟件來編寫PHP代碼瞭。如果你能使用C或Perl進行編程,就會發現PHP編程並不復雜,作為程序語言的PHP比C簡單,比Perl易懂。下面是一個最簡單的嵌入PHP程序的頁面。 

本新聞共2頁,當前在第1頁  1  asp”>2  

〈HTML〉 
  〈HEAD〉〈TITLE〉Test〈/TITLE〉〈/HEAD〉 

  〈BODY〉 

  〈?PHP $string = ’world!’; ?〉 

  〈H1〉Hello,〈?php echo $string ?〉〈/H1〉 

  〈/BODY〉 

  〈/HTML〉   

  在HTML網頁中嵌入的PHP代碼,需要以標記結束。上面這個頁面將顯示Hello,world!的結果。這裡可以看出,PHP程序語法與C或Perl非常類似。事實上,PHP來源於C和Perl,支持C和Perl大部分語法和操作符,因此使用PHP對C和Perl程序員都是非常簡單的事情。 


  ■選擇PHP 

  雖然PHP已經十分流行,但在國內瞭解它的人卻很少,這當然是因為它不是商業軟件,缺乏市場運作。即使在聽說過PHP的人們中,不少人也抱有這樣的看法,PHP既沒有商業公司的支持,又缺乏商業的圖形化開發工具,PHP能夠和ASP等商業軟件一樣有前途嗎?的確,ASP由於有微軟公司的支持,使得它迅速變得十分流行,現在書店中充斥著ASP的相關書籍,而很少能找到介紹PHP的著作,正說明瞭國內的這種流行趨勢。然而,過去一年中整個互聯網中PHP使用者穩步增長的事實,卻與這些觀點截然相反。我認為那些不看重PHP的人至少忽略瞭以下幾個原因: 

  1. PHP已經證明是非常實用的軟件,性能、可靠性、穩定性非常高,借一個來自武俠小說的比喻,PHP就如同來自江湖下層一步步成名的草莽英雄,而商業軟件則如同出身高貴的少年俠士,其成名的原因與其師傅和門派密切相關。PHP具備各種數據類型並支持復雜的文本處理,它甚至支持面向對象,能配置為處理XML等等;更為重要的是PHP的這些功能都是非常實用的,要知道PHP的開發者都是根據自己的需要自願進行的開發,它具備的功能一定是有著實際用途的。雖不能說PHP比同類產品強,但其實力不容忽視。 

  2. PHP是跨平臺的產品,它能運行在多種Unix以及Windows NT上,並能訪問多種不同的數據庫,對很多人來講,這一點非常重要。商業產品通常要求非常苛刻,隻能和特定的操作系統和數據庫相互協作。而人們喜歡使用自己已經熟悉的操作系統、Web服務器和數據庫,如Linux、Apache和MySQL。 

  3. PHP是開放源代碼的軟件,很多人對此不以為然,然而他們忽視瞭占Web服務器市場58%的Apache服務器,忽視瞭Linux、FreeBSD等開放源代碼的操作系統,這些開放源代碼的軟件結合在一起,就形成瞭一個非常有效的解決方案。 

  4. 即便不考慮源代碼的因素,PHP不需要任何費用的特點也是商業軟件無法相比的。雖然ASP也是免費的,然而很多人忽視瞭運行Windows NT及MS SQL的費用,而PHP和Linux/FreeBSD、Apache、MySQL相互合作,幾乎不需要任何軟件費用,當前如果不考慮盜版,究竟有多少人還會堅持ASP呢? 

  5. PHP有良好的技術支持,可以通過電子郵件、論壇、網頁、IRC等方式獲得技術支持。這聽起來有些好笑,難道這比商業軟件的技術支持更有效嗎?事實上依我個人使用商業軟件和開放源代碼軟件的經驗,這種技術支持形式相當不錯,設想一下,你能夠得到來自ASP開發組的技術服務嗎?我想更常見的結果是在一通800電話之後,得到的隻是一堆無用的建議,最後你終於厭倦瞭轉來轉去的電話。即便是現場服務,也許是某個工程師在一遍又一遍地重裝系統,直到系統偶然地運行正常為止,這樣也好,系統管理員至少可以裝作什麼都不懂的樣子稍事休息一下。而開放源代碼使你能提出更接近故障本質的現象,不但遇到過同樣現象的使用者會提供幫助,PHP的開發者也能提供幫助。有什麼技術支持比幾十萬個使用者,其中大多數都是使用PHP的老手,提供的幫助更有效呢。 

  無論如何,商業支持並不是一個軟件流行的必要條件,反過來倒是正確的,最近的例子Linux不就是由於流行而得到瞭商業支持的嗎?例如最新版本的網頁制作工具DreamWaver 3.0,也開始支持PHP的標記,允許在其中直接進行PHP代碼的編寫瞭。越來越多的國內Web開發者也開始將目光

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